Wednesday, September 30, 2015

Dark Hippy - Soap Nuts

Today's topic is somewhat contorversial. Soap nuts are nuts from a tree that naturally contain saponin, a natural soaping agent. The nuts are traditionally used in India for washing and seem to be prettysuccessful in getting rid of dirt! Which is why I got some as a natural alternative to washing liqiud for cleaning clothes:

 photo IMG_7122_zps4gxqztob.jpg

They seem* to be rather easy to use: Add 3 nuts directly to your wash and wash in the washing machine. I really should have tried that alreaby, but I stumbled upon critical voices as well:
  • the washing nuts we westerners buy are taken away from the poorer countries. Which leads to them using highly chemical loaded washing soap without the effective putrification plants we have. Which leads to higher polution of rivers, seas and oceans.
  • the transport of soap nuts from India to us emits a lot of CO2
  • The farmers are most likely not fairly paid. At least I assume so since there is no fair label and in this world  we live in this probably means that there is no fair pay!
The nuts naturally grow in tropical climate so raising my own tree here simply is not possible. I will use the nuts I own and try to resource fair nuts. But I fear not for their efficiency! Did you ever try soap nuts? Can you recommend me a fair brand?

*I have not used them yet as I only got them this week and wash one machine per week. I'll keep you posted!

6 comments:

Frau Shmooples said...

Puuuuh, das ist mal ein interessanter Kritikpunkt!
Ich hab neulich noch überlegt, ob ich solche Nüsse auch einmal ausprobiere, aber wenn es wirklich zutrifft, dass durch das vermehrte Nutzen dieser auf unserem Teil der Erdkugel fördert, dass in Indien vermehrt chemikalische Mittel benutzt werden, bin ich mir nicht sicher, ob ich die dann mit einem besseren Gewissen nutzen könnte. Man müsste natürlich erörtern, wie viel an diesem Kritikpunkt tatsächlich wahres dran ist. Weil ich aber an noch keiner anderen Stelle davon gelesen habe, interessiert es mich nun besonders.

Ramona said...

Oh ich muss sagen an diese punkte hat bisher noch keiner der blogs die ich zu natürlicherem leben lese erinnert O_O aber hast schon irgendwie recht...

Laura Morrigan said...

It is good you think about the good and bad! A big conundrum, we are definitely waiting on the Western world to become more environmental!

Lorkyn said...

Oh, Waschnüsse, das ist interessant! Ich habe mich damit bisher noch gar nicht wirklich beschäftigt. Ich habe nur das Wort "Waschnüsse" hier und da mal aufgeschnappt und wusste gar nicht richtig, ob die nun für die Körperpflege oder für Klamotten sind... Schade, dass es so schwierig mit der fairen Beschaffung ist, aber ich bin trotzdem mal gespannt, wie zufrieden du damit bist :) Liebe Grüße!

Sylvie D said...

I never heard of these. I understand your concerns on the Co2 emissions and all that. Sometimes a sustainable choice isn't always one. I once pointed out to a friend who thought cloth diapering was more sustainable than paper diapers as there are less waste in a landfill. I pointed out all the water and electricity she uses to wash the said diapers plus some have a disposable lining inside... not very sustainable either. In the end, you need to make an informed decision for yourself! I admire all the thought you put into it! You are a step ahead from most people I know!

MindLess said...

@ Frau Shmooples: Ich versuche gerade den Artikel wiederzufinden, in dem ich das gelesen habe. Dabei bin ich einerseits auf Biowaschnüsse aus dem Schwarzwald gestossen, andererseits habe ich Hinweise darauf gefunden, dass Saponin genau so schwierig abzubauen ist wie chemische Tenside: https://www.test.de/Vollwaschmittel-Pulver-sind-besser-1765670-1765666/

@ Ramona: Je mehr ich über ethisch und biologisch korrekte Alternativen ich lese, desto mehr Schattenseiten erfahre ich auch. Irgendwie traurig... Manchal denke ich, dumm sein und dumm sterben wäre einfacher als etwas zu ändern wollen.

@ Laura Morrigan: We should not wait, as this change will not happen if we don't work on it ourselves! We should act!

@ Lorkyn: Es scheint sie auch aus Deutschland zu geben, wobei auf der Webseite weder faire Bezahlung noch die deutsche Herkunft gennant werden: http://www.naturgut.de/Sapdu-Clean-Waschnuss-Baumwollsack-mit-Waschsaeckchen

@ Sylvie D: But cloth diapers are more sustainable! If you use the washable ones and live in a country with high natural water supply. In Germany they are of course more eco than in California. And you should try the wash nuts, they seem to work well. My laundry came out clean, at least! You should be able to get them from Southamerica...